Características de la novela negra (género policial)

¿Qué es la novela negra?

La novela negra es un subgénero de la novela policial. Se distingue por enfocarse en el mundo del crimen. Asimismo, intenta comprender la ambivalencia del alma humana, la cual está reflejada en los conflictos que enfrentan los personajes y las situaciones que componen la trama.

A diferencia de la novela policiaca, este subgénero destaca por sus argumentos violentos, la denuncia social, y los personajes, que se encuentran en una delgada línea entre el bien y el mal. Además, los protagonistas suelen ser sujetos abatidos y decadentes, que buscan la verdad o lo más próximo a ella.

caracteristicas de la novela negra - detective

¿Por qué se llama así?

El apelativo de “negra” se debe, por una parte, a los ambientes oscuros donde se llevaban a cabo los sucesos en los primeros relatos del género. Sin embargo, se considera que principalmente es consecuencia de la revista “Black Mask”, publicación creada en el año 1920 por H. L. Mencken. Esta revista jugó un papel esencial para su popularización, ya que en sus páginas aparecieron, de manera seriada, varias novelas de escritores muy importantes. Uno de ellos fue Carroll John Daly, quien creó el prototipo del detective privado cínico y callejero. Luego sería desarrollado por autores como Dashiell Hammett y Raymond Chandler.

Elementos de la novela negra

  • Los personajes: Son individuos conflictivos, no necesariamente están encasillados como buenos o malos.
  • El ambiente: Es urbano. Las historias trascurren en dos tipos de lugares: los marginales, como los suburbios, donde vive la gente común; y los lujosos, donde residen los mafiosos, políticos corruptos y similares.
  • La motivación: Resolver el misterio planteado no es lo más importante, sino el móvil y sus implicaciones en la naturaleza humana. Se desarrollan temas como la lujuria, el ansia de poder, la rabia, el odio, la codicia, etc.
  • La trama: El suspenso de la novela policial también queda desplazado, dando paso a una acción rápida y frecuentemente violenta. El interés del lector nace por su deseo inherente de justicia, así como por su empatía con protagonistas y eventos que se asemejan más a la realidad.

¿Evolución de la novela negra?

En sus comienzos, mostraba un entorno asfixiante de miedo, cargado de agresión e injustica. La inseguridad cotidiana y la corrupción política eran partes intrínsecas a la trama. Asimismo, había una fuerte presencia de crimen organizado y gansterismo. Todo esto era un reflejo de la crisis económica que experimentó Estados Unidos luego de la Primera Guerra Mundial y la Gran Depresión.

Actualmente, la novela negra ha evolucionado para explorar aspectos sociales que buscan reflejar distintos mecanismos de poder y explotación, pero sin dejar de lado la violencia. Se desarrollan temas como la emigración, los delitos informáticos, la discriminación, el racismo, entre otros. Muchos la consideran la verdadera literatura social, ya que expone los problemas de nuestra época.

¿Cómo es su lenguaje?

En sus comienzos, no utilizaba palabras rebuscadas ni recursos lingüísticos que complicaran su lectura. Era simple y directo. Manifestaba una latente preocupación social y se distinguía por reproducir la realidad de manera objetiva e incluso vulgar. Esto era consecuencia de su publicación en revistas dirigidas a un público trabajador o proletario.

Muchos aspectos de ese lenguaje se siguen utilizando en estos tiempos. Asimismo, se han implementado diálogos ágiles, que son un reflejo del ritmo cinematográfico actual. El uso de jergas o lenguaje callejero también es común.

Características de la novela negra

Para resumir todo lo que hemos explicado, aquí te dejamos una lista con las características principales:

  • Es un subgénero de la novela policiaca.
  • Se enfoca en el mundo del crimen.
  • Tiene argumentos violentos y se presenta una denuncia social.
  • Pone especial énfasis en la naturaleza humana y sus conflictos.
  • El contexto está definido por la injustica en distintos niveles y ámbitos.
  • Los personajes no son completamente buenos ni malos.
  • Los ambientes más utilizados son los urbanos, tanto los marginales como los de clase alta.
  • La motivación para el crimen está relacionada a la debilidad humana.
  • Utiliza un lenguaje directo con diálogos ágiles.

Principales autores

Uno de los autores más importantes de este género fue Carroll John Daly, ya que en sus novelas se sentaron las bases y estereotipos que le dieron forma. Dashiell Hammett y Raymond Chandler se encargaron de perfeccionar el arquetipo del detective duro y callejero.

Otros escritores relevantes de la novela negra: Jim Thompson, Patricia Highsmith, James M. Cain, Erle Stanley Gardner, Ross Mcdonald y Cornell Woolrich.

En los países hispanohablantes también se pueden encontrar a varios autores de este subgénero, como Víctor del Árbol, Juan C. Corbolán, Francisco Galván, Alicia Giménez Bartlett, Francisco González Ledesma y Juan Madrid, entre otros.


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