Características de la epopeya | Epopeyas famosas

¿Qué es la epopeya?

La epopeya es un subgénero literario de tipo narrativo y épico, que puede estar escrito en verso o en prosa. Es de amplia extensión y se encuentra entre los más antiguos que ha creado el Hombre. Narra las hazañas de un héroe, el cual suele estar rodeado de elementos sobrenaturales.

Puede estar basada en hechos reales que han sido exaltados y alterados a través del tiempo, o tratarse totalmente de historias de ficción; en ambos casos forma parte de la tradición de un pueblo y posee un sentido didáctico. Asimismo, los valores y acciones de los personajes principales tienen gran relevancia para una determinada nación, civilización o cultura. Algunas veces explican su origen.

Guerreros epicos de epopeyas

Un poco de historia

En sus comienzos, los relatos que luego pasarían a conformar la epopeya eran transmitidos de forma oral y fueron el resultado de sociedades preliterarias. El Poema de Gilgamesh es la primera obra del género; fue grabado sobre tablas de arcilla, y se conserva parcialmente en el Museo Británico. Es de origen sumerio y data del II milenio a. C.

Por otra parte, en la India se hallan el Majábharata y el Ramaiana. Mientras que en la cultura griega cabe mencionar a la Odisea y la Ilíada, ambas atribuidas a Homero.

La época dorada de este género se dio en la Edad Media, con la aparición de los cantares de gesta, que fueron divulgados oralmente por los juglares durante los siglos XI y XII para, muchos años después, aparecer en copias manuscritas. Gracias a esto, han llegado hasta nuestros días.

Elementos de la epopeya

  • Los personajes: Los principales suelen ser humanos con valores idealizados que los han convertido en arquetipos. Los personajes secundarios sólo aparecen para afectar la historia de algún modo, ayudando o perjudicando al protagonista.
  • El ambiente: Es fantástico y lleno de fuerzas sobrenaturales que complementan la acción. Los dioses y criaturas extraordinarias forman parte del escenario e interfieren con el mundo del Hombre.
  • La trama: Es común la presencia de guerras y viajes llenos de aventuras, en los cuales el protagonista va ganando renombre y consolida su carácter legendario.
  • El narrador: Habla en tercera persona y es omnisciente, pero presenta la historia como si fuera un cronista que está atestiguando los hechos que ocurren.

Evolución del género

Como es un reflejo de sociedades dedicadas a la guerra, cuyo sistema de valores estaba centrado en el honor, que luego era encarnado por el protagonista, es comprensible que con el pasar del tiempo haya evolucionado drásticamente para luego desaparecer.

Para el silgo XIX, las epopeyas ya no hablaban de héroes sino de personas corrientes y de clase media, dando paso a la novela realista. Entre las últimas obras del género se encuentra Tabaré, escrita por Juan Zorrilla de San Martín y publicada en 1888.

Características de la epopeya

Para resumir todo lo explicado, aquí te dejamos una lista con las características generales:

  • Es un subgénero literario y es considerado uno de los más antiguos.
  • Es de tipo narrativo y épico.
  • Puede estar escrito en verso o en prosa.
  • Es de gran extensión.
  • Originalmente se transmitía de forma oral.
  • Narra las hazañas de un héroe.
  • En la mayoría de casos, hay una presencia de elementos sobrenaturales.
  • Puede estar basado en hechos reales o ser totalmente una ficción.
  • Las historias forman parte de la tradición de una nación, civilización o cultura.
  • Se enaltecen los valores del protagonista y tiene un sentido didáctico.
  • Actualmente ha desaparecido.

Principales epopeyas

Muchas de las epopeyas más emblemáticas de toda la historia son anónimas, tampoco se sabe con exactitud cuándo fueron compuestas, pero existen aproximaciones. A continuación te presentamos algunas de ellas:

  • El poema de Gilgamesh (2500-2000 a. C.): Destaca por tratarse de la epopeya y narración más antigua de la cual se tienen registros escritos. Algunos estudiosos consideran que contiene pasajes que pudieron inspirar ciertos capítulos de la Biblia.
  • El Majabhárata (siglo III a. C.): Es reconocido como la segunda obra más extensa del mundo. Contiene conceptos esenciales para el hinduismo y es la fuente de su sabiduría. Está compuesto por dieciocho libros que son llamados “parvas”.
  • La Odisea (siglo VIII a. C.): Atribuida a Homero y, junto a la Ilíada, considerada uno de los primeros textos de la literatura occidental. Su impacto cultural es incalculable.
  • Beowulf (siglo VIII-XII d. C.): De origen anglosajón y escrito en inglés antiguo, es un poema épico que cuenta con 3182 versos en su versión original. No faltan gigantes, magos, dragones y otras criaturas extraordinarias.
  • El cantar de los nibelungos (siglo XIII d. C.): Es un cantar de gesta donde se encuentran muchas leyendas de los pueblos germánicos. Los acontecimientos históricos son mezclados con creencias mitológicas en una narración de gran complejidad.
  • El cantar de mío Cid (siglo XII-XIII d. C.): La primera obra narrativa de gran extensión en la literatura española. Se caracteriza por una ausencia casi total de elementos sobrenaturales. Presenta una crítica social sobre la nobleza de esa época.

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